• clean beauty,  écologie

    Les tests sur animaux en cosmétique: vrai problème ou prétexte à allégations opportunistes?

    L’Europe interdit depuis 2013 les tests sur les animaux pour les produits cosmétiques et leurs ingrédients. Or, ce label reste très fréquemment affiché chez les marques. Est-il totalement opportuniste ou cache-t-il un vrai problème? La réalité est qu’effectivement certains ingrédients peuvent échapper à la loi.

    Qu’est-ce qu’un test sur animal?

    « Un test sur animal est une expérience ou un test scientifique dans lequel un animal vivant est contraint de subir quelque chose susceptible de lui causer de la douleur, de la souffrance, de la détresse ou des dommages durables. » d’après l’association Cruelty Free International.

    Qui ne se souvient pas des campagnes the Body Shop sur le bien-être animal, cheval de bataille de la marque depuis sa création en 1976?

    Campagne « the body shop » en 1998

    Entre temps, du chemin a été parcouru. Et, depuis 2013, l’Union Européenne interdit la fabrication et la commercialisation de cosmétiques testés sur les animaux. (d’après le règlement cosmétique européen n°1223/2009)

    Mais alors, pourquoi tant de marques revendiquent-elles encore le « cruelty free » ? S’agit-il d’une allégation totalement opportuniste ou bien d’un label sérieux répondant à un vrai problème ? 

    Pourquoi les tests sur animaux ?

    L’industrie du médicament pratique quasi systématiquement les tests sur les animaux. Il n’existe pas aujourd’hui id’alternative fiable pour s’assurer de l’efficacité et de l’innocuité d’une molécule destinée à traiter un problème médical chez l’humain. 

    C’est différent pour l’industrie cosmétique. Jusqu’à récemment, on pratiquait les tests sur les animaux pour mesurer le potentiel d’irritation cutanée d’un produit fini ou d’une substance. On pouvait par exemple les appliquer sur la peau rasée de lapins ou dans leurs yeux pour tester le potentiel d’irritation oculaire… charmant, non ?

    Aujourd’hui, cette pratique est totalement injustifiée. On sait en effet qu’aujourd’hui des alternatives « in vitro » existent et sont totalement fiables pour des produits cosmétiques!

    L’évolution de la loi au niveau européen

    En 2009, suite à la demande de nombreuses ONG, la commission européenne et l’industrie cosmétique ont débloqués chacun 25 million d’euros pour trouver d’autres moyens que le recours aux animaux pour évaluer l’innocuité de produits cosmétiques

    En mars 2013, le Parlement Européen vote finalement une loi pour interdire la commercialisation et l’importation dans ses états membres de tout cosmétique ayant été testé sur l’animal. Et ce, qu’il s’agisse du produit fini ou de l’un de ses ingrédients. 

    Des angles morts existent

    Cependant, en toute rigueur, il est aujourd’hui faux d’affirmer qu’aucune marque cosmétique européenne n’a recours a des tests sur animaux.

    Des subtilités existent en effet, et portent notamment sur la distinction entre produit cosmétique et médicament.

    D’une part, certains ingrédients peuvent également entrer dans la composition d’autres produits d’industries différentes (pharmaceutiques, bâtiment etc) et ne sont ainsi, de fait, pas soumis à cette loi.

    D’autre part, la réglementation REACH accorde des dérogations lorsqu’il s’agit d’ingrédients pour la cosmétique d’origine chimiques fabriqués à plus d’une tonne par an en Europe. 

    Enfin, il existe certains ingrédients pour lesquels il n’existe toujours pas d’alternatives de tests: certains parfums et conservateurs par exemple.

    Et à l’étranger ?

    En mars 2018, les députés européens ont exhorté l’Union Européenne à militer pour faire interdire les tests sur animaux dans le domaine de la cosmétique partout dans le monde, plus seulement au niveau des territoires de l’UE.

    Aujourd’hui, encore 80% des pays dans le monde continuent à autoriser l’expérimentation animale et donc la commercialisation de produits cosmétiques expérimentés sur les animaux. 

    Le parlement Européen a aussi dénoncé le fait que certains cosmétiques sont testés sur les animaux en dehors de l’UE avant d’être à nouveau testés dans l’UE. Des méthodes alternatives permettent ainsi à ces produits d’être mis en vente en Europe. 

    La Chine autorise encore les tests sur animaux, et les rend même parfois obligatoires ! En effet, le gouvernement chinois exige que les tests soient réalisés pour les produits importés, ce qui va à l’encontre de la démarche de certaines entreprises…

    Et chez les Candides ?

    Nous fabriquons nos produits en France, avec ingrédients naturels et sourcés localement directement chez les producteurs dont on cautionne l’approche qualité. 

    Aucun risque donc pour nos amis les animaux! En revanche, nous n’inscrirons pas cette allégation sur nos produits ou dans nos communications puisqu’elle nous semble juste indiscutable.

    Pour conclure, n’hésitez pas à nous envoyer vos commentaires ou vos questions!

    Sources :

    Biotyfullbox.fr (avril 2018): https://www.biotyfullbox.fr/cosmetique-bio/actualite-bio/tests-sur-les-animaux/

    Le Figaro (mars 2018) : http://www.lefigaro.fr/flash-actu/2018/05/03/97001-20180503FILWWW00174-cosmetiques-vers-la-fin-des-tests-sur-animaux.php

    le Figaro (septembre 2009) : http://www.lefigaro.fr/sciences/2009/09/01/01008-20090901ARTFIG00486-cosmetique-moins-de-tests-toxicologiques-sur-les-animaux-.php

  • clean beauty

    Le Sodium Laureth Sulfate et le sodium lauryl sulfates: des ingrédients un peu trop agressifs pour vos produits de soin…

    Dans cet article on vous parle des tensioactifs sulfatés sodium lauryl sulfate et sodium laureth sulfate. Ces agents nettoyants moussants sont présents dans la plupart des produits de soin industriels. On vous explique pourquoi il faut s’en méfier, tant sur le plan de la santé que sur le plan environnemental.

    Des rayons entiers de gels douche, et quasiment toujours le même agent nettoyant industriel: le sodium lauryl sulfate!

    Avant toute chose, qu’est-ce qu’un tensioactif et à quoi ça sert?

    Le rôle du tensioactif dans un produit cosmétique est assez simple et essentiel: il permet aux corps gras de se disperser dans l’eau. Autrement dit, c’est la base du nettoyage. Le tensioactif offre ainsi le lavant et le moussant essentiel aux shampoings, gels douche et autres dentifrices. Pour un produit lavant, il arrive généralement en deuxième position dans la liste des ingrédients, juste après l’eau. En effet, c’est l’ingrédient à la plus forte concentration qui permet d’assurer son efficacité au produit.

    Parmi les différents tensioactifs disponibles sur le marché, certains sont controversés. En particulier, le Sodium Lauryl Sulfate et ses dérivés (le Sodium Laureth Sulfate ou encore l’Ammonium Laureth Sulfate).

    Sodium Lauryl Sulfate et ses dérivés: à quoi servent-ils?

    Le Sodium Lauryl Sulfate (Laurylsulfate de Sodium ou SLS) est un tensioactif sulfaté.

    Il possède un très bon pouvoir détergent qui le rend propice à une utilisation industrielle, pour le nettoyage des sols et des moteurs par exemple. Mais on le retrouve également dans des produits du quotidien tels que liquides vaisselle, mousses à raser, dentifrices, ou encore shampoings et gels douche.

    Le Sodium Laureth Sulfate, légèrement moins irritant que le Sodium Lauryl Sulfate, est obtenu par éthoxylation du Sodium Lauryl Sulfate. Si cet ingrédient est jugé plus « doux » que son parent, sa fabrication est quant à elle décriée. En effet, son processus de transformation, l’éthoxylation, fait intervenir un composé hautement toxique pour les fabricants : l’oxyde d’éthylène. Ces composés éthoxylés sont controversés en raison de leur rapidité d’absorption dans l’environnement et de leur écotoxicité, notamment pour les milieux aquatiques. Pour cette raison, le Sodium Laureth Sulfate n’est pas autorisé dans le référentiel CosmeBio, contrairement au Sodium Lauryl Sulfate.

    D’où vient le SLS et ses dérivés?

    Le Sodium Lauryl Sulfate et l’Ammonium Lauryl Sulfate sont issus de l’acide Laurique, extraits de l’huile de palme ou de la noix de coco. Le Sodium Laureth Sulfate comporte quant à lui une transformation supplémentaire chimique, l’éthoxylation.

    Pourquoi les retrouve-t-on si fréquemment dans les produits du quotidien tels les gels douches et les shampoings, y compris pour bébé?

    Ces tensioactifs sont tout d’abord peu onéreux. Ils ont un excellent pouvoir lavant, et restent tout à fait stables dans les formules. Ils sont également d’excellents moussants et confèrent aux consommateurs une sensation de propreté et d’efficacité.

    Quels problèmes posent ces ingrédients pour la santé?

    Les sulfates (et notamment les 3 principaux cités plus haut) sont irritants voire très irritants pour la peau. Ils ont tendance à décaper la surface de l’épiderme en éliminant une partie du film hydrolipidique protecteur présent naturellement. Il est vrai que la concentration de l’ingrédient et la sensibilité de chaque personne nuancent le constat, mais la littérature scientifique qui documente ces risques et ces effets est assez fournie. On vous en donne une sélection en pied de page.

    Il est donc prouvé que ces ingrédients favorisent la déshydratation et le dessèchement de la peau. Assez cyniquement, ils sont pourtant couramment employés dans des formulations aux allégations suivantes: « neutres », « extra-douces », et même « hydratantes » ou encore « relipidantes »!

    Ainsi, pour les peaux à tendance grasse, ces agents nettoyants peuvent par leur action décapante favoriser l’apparition de comédons et entraîner une surproduction de sébum sur la peau et le cuir chevelu. 

    Plus préoccupant, les effets détergents de ces sulfatés ioniques ne se limitent pas à la surface de la peau : ils peuvent pénétrer dans les tissus et se fixer en résidus dans les zones du cœur, du foie, ou encore du cerveau. Le SLS particulièrement a des « taux de pénétration élevés qui peuvent survenir même pour des utilisations à faible concentration » ! Certaines études pointent ainsi

    Quelles sont les alternatives?

    Il faut tout d’abord rappeler qu’un produit qui mousse n’est pas nécessairement un meilleur lavant. A l’inverse, un produit qui ne mousse quasiment pas peut être une excellente base lavante!

    On trouve aujourd’hui sur le marché des tensioactifs doux et entièrement biodégradables. Ils sont souvent dérivés du sucre (les « glucoside ») ou issus d’acides aminés (les « glutamate »). Efficaces, ils sont extrêmement doux et sans risque ni pour le corps ni pour l’environnement.

    Et le savon dans tout ça?

    Le savon est lui-même un tensioactif, obtenu par réaction de saponification entre un corps gras et une base forte (l’hydroxyde de sodium ou la potasse).

    Fabriqué dans de bonnes conditions (nous y reviendrons!), et avec les bons ingrédients, le savon est excellent pour la peau et permet un lavage complet, doux et respectueux.

    Nous serions ravies de lire vos commentaires sur ce sujet, n’hésitez pas si vous désirez creuser un aspect ou si vous avez des questions!

    Bibliographie et sources:

    Plusieurs articles dans « regard sur la cosmétique »

    E.Lemery, S.Briançon, Y.Chevalier, C.Bordes, T.Oddos, »Skin toxicity of surfactants: Structure/toxicity relationships » (2015)

    Tupker R.A., C.Willis, E. BerardkscaC. H. LeeM. FartaschT. AtinratJ. Serup » Guidelines on sodium laurel sulfate (SLS) exposure tests: a report from the Standardization Group of the European Society of contact Dermatitis » (2006)

    J.Brasch, D.Becker, J.Effendy « Reproducibility of irritant patch test reactions to sodium laurel sulfate in double-blind placebo controlled randomized study using clinical scoring » (1999)