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    Les tests sur animaux en cosmétique: vrai problème ou prétexte à allégations opportunistes?

    L’Europe interdit depuis 2013 les tests sur les animaux pour les produits cosmétiques et leurs ingrédients. Or, ce label reste très fréquemment affiché chez les marques. Est-il totalement opportuniste ou cache-t-il un vrai problème? La réalité est qu’effectivement certains ingrédients peuvent échapper à la loi.

    Qu’est-ce qu’un test sur animal?

    « Un test sur animal est une expérience ou un test scientifique dans lequel un animal vivant est contraint de subir quelque chose susceptible de lui causer de la douleur, de la souffrance, de la détresse ou des dommages durables. » d’après l’association Cruelty Free International.

    Qui ne se souvient pas des campagnes the Body Shop sur le bien-être animal, cheval de bataille de la marque depuis sa création en 1976?

    Campagne « the body shop » en 1998

    Entre temps, du chemin a été parcouru. Et, depuis 2013, l’Union Européenne interdit la fabrication et la commercialisation de cosmétiques testés sur les animaux. (d’après le règlement cosmétique européen n°1223/2009)

    Mais alors, pourquoi tant de marques revendiquent-elles encore le « cruelty free » ? S’agit-il d’une allégation totalement opportuniste ou bien d’un label sérieux répondant à un vrai problème ? 

    Pourquoi les tests sur animaux ?

    L’industrie du médicament pratique quasi systématiquement les tests sur les animaux. Il n’existe pas aujourd’hui id’alternative fiable pour s’assurer de l’efficacité et de l’innocuité d’une molécule destinée à traiter un problème médical chez l’humain. 

    C’est différent pour l’industrie cosmétique. Jusqu’à récemment, on pratiquait les tests sur les animaux pour mesurer le potentiel d’irritation cutanée d’un produit fini ou d’une substance. On pouvait par exemple les appliquer sur la peau rasée de lapins ou dans leurs yeux pour tester le potentiel d’irritation oculaire… charmant, non ?

    Aujourd’hui, cette pratique est totalement injustifiée. On sait en effet qu’aujourd’hui des alternatives « in vitro » existent et sont totalement fiables pour des produits cosmétiques!

    L’évolution de la loi au niveau européen

    En 2009, suite à la demande de nombreuses ONG, la commission européenne et l’industrie cosmétique ont débloqués chacun 25 million d’euros pour trouver d’autres moyens que le recours aux animaux pour évaluer l’innocuité de produits cosmétiques

    En mars 2013, le Parlement Européen vote finalement une loi pour interdire la commercialisation et l’importation dans ses états membres de tout cosmétique ayant été testé sur l’animal. Et ce, qu’il s’agisse du produit fini ou de l’un de ses ingrédients. 

    Des angles morts existent

    Cependant, en toute rigueur, il est aujourd’hui faux d’affirmer qu’aucune marque cosmétique européenne n’a recours a des tests sur animaux.

    Des subtilités existent en effet, et portent notamment sur la distinction entre produit cosmétique et médicament.

    D’une part, certains ingrédients peuvent également entrer dans la composition d’autres produits d’industries différentes (pharmaceutiques, bâtiment etc) et ne sont ainsi, de fait, pas soumis à cette loi.

    D’autre part, la réglementation REACH accorde des dérogations lorsqu’il s’agit d’ingrédients pour la cosmétique d’origine chimiques fabriqués à plus d’une tonne par an en Europe. 

    Enfin, il existe certains ingrédients pour lesquels il n’existe toujours pas d’alternatives de tests: certains parfums et conservateurs par exemple.

    Et à l’étranger ?

    En mars 2018, les députés européens ont exhorté l’Union Européenne à militer pour faire interdire les tests sur animaux dans le domaine de la cosmétique partout dans le monde, plus seulement au niveau des territoires de l’UE.

    Aujourd’hui, encore 80% des pays dans le monde continuent à autoriser l’expérimentation animale et donc la commercialisation de produits cosmétiques expérimentés sur les animaux. 

    Le parlement Européen a aussi dénoncé le fait que certains cosmétiques sont testés sur les animaux en dehors de l’UE avant d’être à nouveau testés dans l’UE. Des méthodes alternatives permettent ainsi à ces produits d’être mis en vente en Europe. 

    La Chine autorise encore les tests sur animaux, et les rend même parfois obligatoires ! En effet, le gouvernement chinois exige que les tests soient réalisés pour les produits importés, ce qui va à l’encontre de la démarche de certaines entreprises…

    Et chez les Candides ?

    Nous fabriquons nos produits en France, avec ingrédients naturels et sourcés localement directement chez les producteurs dont on cautionne l’approche qualité. 

    Aucun risque donc pour nos amis les animaux! En revanche, nous n’inscrirons pas cette allégation sur nos produits ou dans nos communications puisqu’elle nous semble juste indiscutable.

    Pour conclure, n’hésitez pas à nous envoyer vos commentaires ou vos questions!

    Sources :

    Biotyfullbox.fr (avril 2018): https://www.biotyfullbox.fr/cosmetique-bio/actualite-bio/tests-sur-les-animaux/

    Le Figaro (mars 2018) : http://www.lefigaro.fr/flash-actu/2018/05/03/97001-20180503FILWWW00174-cosmetiques-vers-la-fin-des-tests-sur-animaux.php

    le Figaro (septembre 2009) : http://www.lefigaro.fr/sciences/2009/09/01/01008-20090901ARTFIG00486-cosmetique-moins-de-tests-toxicologiques-sur-les-animaux-.php